TETSUO NISHIZAKI

        Un champion japonais handisport des années 2010 ...

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                                   BENCHPRESS PALMARES

          8° CHAMPIONNAT DU MONDE - 54 kg IPC : 2019

       3° DE LA COUPE DU MONDE - 49 kg IPC : 2019 2020

                            RECORD PERSONNEL - 49 kg : 133   kg   
                            RECORD PERSONNEL - 54
kg : 140   kg    

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                                   INTERVIEW ( par Yoshii Takeo pour le site nippon.com le 25 Février 2019 )

La vedette paralympique Nishizaki Tetsuo a une curieuse façon d'attirer les auditeurs. Avec son sourire frais et son discours animé, le détenteur du record du Japon dans la catégorie des 54 kilos désarme son public et crée une ambiance joviale.

Nishizaki s'entraîne dur au développé couché, la seule discipline du powerlifting handisport. Il aime particulièrement souligner qu'en termes de force pure, rien ne sépare les bencheurs handisports de leurs pairs valides. " En fait ", s'exclame-t-il, arborant son sourire caractéristique, " il n'est pas rare que les athlètes handisports battent de plus grands records ".

Un tel cas s'est produit aux Jeux paralympiques de Rio en 2016, lorsque l'Iranien Siamand Rahman, qui a participé à la compétition dans la catégorie des plus de 107 kilos, a remporté l'or avec son développé couché de 310 kilos, un record. " C'est plus de 20 kilos de plus que le record du monde pour les athlètes valides ", déclare Nishizaki en riant.

La différence dans la catégorie des 59 kilos, une division au-dessus de celle où Nishizaki est en compétition, est encore plus grande. En juin 2018 encore, le record masculin en développé couché handi était de 210,5 kg, contre 171 kg pour les athlètes valides, soit un écart de plus de 40 kg.

Nishizaki sait qu'il y a plusieurs théories qui circulent, y compris l'hypothèse que la dépendance des athlètes handisports aux fauteuils roulants leur donne un avantage dans la force du haut du corps. Mais au lieu d'avancer des idées toutes faites sur les différences entre les compétiteurs handicapés et non handicapés, il se contente d'accepter que certaines choses restent à expliquer, en remarquant avec ironie que " le corps humain cache encore de nombreux mystères ".

Le développé couché paralympique est un test simple de la force du haut du corps. Les compétitions de powerlifting pour les athlètes valides comprennent également des épreuves de squat et de soulevé de terre, mais les athlètes paralympiques ne font qu'une seule épreuve : le développé couché. Les athlètes souffrant de handicaps physiques qui affectent leurs membres inférieurs ou leurs hanches, ou qui sont de petite taille, sont divisés en 10 classes en fonction du poids corporel pour chaque sexe. Lors d'une levée, les concurrents sont allongés à plat, la tête, les épaules et les fesses touchant le banc, abaissent la barre à leur poitrine de manière contrôlée, puis la remontent à longueur de bras et bloquent les coudes. Les athlètes ont trois tentatives de poussée, et le gagnant est celui qui soulève le poids le plus lourd.

Aux Jeux paralympiques, il y a un maximum de 10 places pour chaque catégorie de poids. Pour se qualifier pour les jeux, un athlète doit être classé parmi les huit premiers du monde ou recevoir l'une des deux places allouées dans le cadre du système d'invitation bipartite. En 2016, l'équipe japonaise à Rio était composée du trio composé de Nishizaki, Miura Hiroshi dans la catégorie des - 49 kg et Ōdō Hideki dans la catégorie des - 88 kg. Miura et Ōdō ont respectivement terminé huitième et cinquième, mais Nishizaki a échoué à chacune de ses trois tentatives et ne s'est pas classé.

Nishizaki dit qu'il a été dévasté par le résultat ; une déception d'autant plus amère qu'il a eu la chance de participer aux Jeux. " J'étais classé onzième et je ne pensais pas y aller. Mais ensuite, l'un des athlètes dans les créneaux d'invitation bipartites a été retiré, et je me suis glissé juste sous le fil ".

Il blâme les nerfs et une mauvaise stratégie pour ses maigres performances. Bien qu'il ait déjà établi le record du Japon avec une barre de 136 kilos, il a décidé de jouer la sécurité lors de ses premiers Jeux paralympiques et a commencé à 127 kilos. Cela s'est avéré être sa chute. Avant qu'il ne s'en rende compte, ses trois tentatives étaient terminées et il a été éliminé de la compétition sans avoir réussi un seul essai. " Normalement, c'est du gâteau ", dit-il avec tristesse. " Mais je laisse l'atmosphère prendre le dessus. "

Pour une personne inexpérimentée, le développé couché peut sembler aussi simple que d'abaisser et de relever la barre. Mais Nishizaki explique que ce sport exige un mélange de force et d'équilibre. " Il est essentiel d'empêcher la barre de dériver vers la droite ou la gauche. Vous devez vous concentrer intensément pour que tous les tendons et les fibres musculaires de votre dos, de votre poitrine, de vos épaules et de vos bras tirent en parfaite harmonie ".

Nishizaki dit que même s'il a perfectionné son esprit et son corps au fil des années de compétition, il sait que l'habileté seule ne suffit pas pour arriver au sommet. Il ne faut que trois secondes pour effectuer une remontée, mais d'innombrables facteurs, dont la condition physique et l'atmosphère du site, influent sur le résultat. " Chaque compétition est différente et, dans l'idéal, je veux être capable d'adapter ma performance à n'importe quelle circonstance ". Il admet qu'il doit encore perfectionner sa stratégie, mais garde l'espoir de trouver une formule gagnante d'ici les Jeux paralympiques de 2020 à Tokyo.

Nishizaki est née à Tenkawa, dans la préfecture de Nara, le plus jeune de trois enfants. Il a grandi en faisant du sport, d'abord du baseball à l'école primaire et au collège, puis de la lutte au lycée. Il a même remporté un titre de champion régional grâce à ses prouesses sur le tapis, mais il avoue qu'il n'a pas le tempérament pour les sports en tête-à-tête. " Vous devez constamment rechercher la faiblesse de votre adversaire ", explique-t-il, " et une fois que vous l'avez repérée, vous devez la tuer ".

Après avoir terminé le lycée, Nishizaki a commencé à travailler pour une compagnie de transport. En 2001, il conduisait un camion de 10 tonnes sur la voie rapide lorsqu'il a fait renverser le véhicule. La force de l'accident l'a éjecté de la cabine, lui évitant d'être écrasé dans l'épave, mais le laissant néanmoins gravement blessé. Lorsqu'il s'est réveillé à l'hôpital, il a trouvé sa femme, sa famille et ses collègues de travail à son chevet. À la grande surprise des personnes présentes, ses premières pensées ont été les ennuis qu'il avait causés à son employeur et il a, par inadvertance, présenté des excuses au propriétaire de la société, qui se trouvait parmi les visiteurs.  "Mon patron avait passé la moitié de l'année à se demander s'il devait acheter le camion ", explique Nishizaki. " J'étais dévasté d'avoir ruiné un investissement aussi important ".

Les médecins ont donné à Nishizaki peu d'espoir de pouvoir marcher à nouveau. " Je n'oublierai jamais ce moment ", se dit-il. " C'était mon anniversaire et on me disait ici que je devrais passer le reste de ma vie dans un fauteuil roulant. J'avais tellement peur que j'ai pleuré sans arrêt pendant une semaine ".

Mais une fois sorti de l'hôpital, Nishizaki s'est rapidement mis au travail pour reconstruire sa vie. Incapable de reprendre la conduite de camion, il a étudié et passé l'examen de fonctionnaire municipal d'Osaka. Parallèlement à sa nouvelle carrière, il s'est lancé dans la course en fauteuil roulant, en participant au 400 mètres ( sprint ). Il dit qu'il a d'abord eu du mal à accepter son nouveau mode de vie. " Cela m'a dérangé de voir comment certaines personnes me regardaient avec pitié. La course m'a aidé à reprendre confiance en moi, et je me suis progressivement habitué à la vie en fauteuil roulant ".

Un coureur talentueux, il s'est essayé à l'équipe paralympique japonaise, mais a manqué de peu la qualification pour les Jeux de 2008 à Pékin. Bien que déçu par son échec, son moral a grimpé en flèche lorsque peu après, lui et sa femme ont accueilli leur fille. Confronté à la difficulté de concilier travail, entraînement et sa nouvelle famille, Nishizaki a finalement décidé de se retirer de la course en fauteuil roulant. " Je finissais mon travail à six heures et j'allais m'entraîner, ne rentrant à la maison la plupart des nuits qu'à dix heures environ. C'était devenu trop. J'ai décidé d'abandonner mon objectif de me qualifier pour Londres et de passer plus de temps avec ma fille ".

Nishizaki aimait avoir plus de temps pour sa famille, mais la sélection de Tokyo comme ville hôte des Jeux paralympiques de 2020 l'a contraint à revenir aux sports de compétition. Avec le soutien total de ses proches, il a repris le développé couché, une discipline qu'il connaissait bien pour avoir pratiqué le développé couché dans le cadre de son ancien régime d'entraînement. En 2014, il a obtenu un poste de concepteur d'événements auprès de son employeur, le cabinet d'architecture Nomura, avec l'aide du Comité olympique japonais. Ce poste lui a non seulement offert un nouveau parcours professionnel, mais aussi une salle de sport pour s'entraîner et un soutien pour ses activités sportives.

" J'ai la chance d'être dans une position où je peux me concentrer uniquement sur l'entraînement ", dit Nishizaki, ajoutant en riant que " ma seule inquiétude est que je sois trop à l'aise et que je perde mon avantage compétitif ". Les paroles d'un collègue handisport l'aident cependant à rester concentré. Quand j'ai entendu la phrase " les attentes sont une pression, mais le soutien est une force ", elle a vraiment résonné en moi. Cela m'a fait réaliser la chance que j'ai d'avoir tant de gens qui m'encouragent. "

Alors que Nishizaki se prépare pour les Jeux de Tokyo, ses fans de plus en plus nombreux à travers le Japon vont lui souhaiter une nouvelle performance record.

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