ADELINE DUMAPONG ANCHETA

        Une championne philipienne handisport ...

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                                   BENCHPRESS PALMARES

                   3° DES JEUX PARALYMPIQUES IPC - 82,5 kg : 2000     
                   6° DES JEUX PARALYMPIQUES IPC + 82,5 kg : 2012    
                   7° DES JEUX PARALYMPIQUES IPC + 82,5 kg : 2014    

                           CHAMPION DU MONDE IWAS + 82,5 kg : 2009
                     5° CHAMPIONNAT DU MONDE IPC  - 82,5 kg : 2002 

             2° DES FESPIC GAMES  IPC  - 67,5 kg : 1999
             2° DES FESPIC GAMES  IPC  + 82,5 kg : 2002

                VAINQUEUR DES JEUX D'ASIE + 86   kg IPC : 2015
                       2° DES JEUX D'ASIE + 86   kg IPC : 2014
                       2° DES JEUX D'ASIE + 82,5 kg IPC : 2010
                       3° DES JEUX D'ASIE + 86   kg IPC : 2018

                         CHAMPIONNE D'ASIE   APF  + 90   kg : 2006

                    VICE-CHAMPIONNE D'ASIE   IPC  + 86   kg : 2013 
                     3° CHAMPIONNAT D'ASIE   IPC  + 86   kg : 2018

                            RECORD PERSONNEL - 67,5 kg IPC :  75   kg
                            RECORD PERSONNEL - 75   kg IPC :  95   kg
                            RECORD PERSONNEL - 82,5 kg IPC : 110   kg
                            RECORD PERSONNEL + 82,5 kg IPC : 110   kg
                            RECORD PERSONNEL + 90   kg APF : 120   kg

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                                   INTERVIEW ( par Michelle Favis )

En parlant avec Adeline Dumapong, il est facile d'oublier qu'elle est une célébrité. Cette femme bavarde et énergique parle facilement de tout et de rien : de sa carrière, de ses enfants, de ses relations, etc. Mais Dumapong est l'athlète philippine qui a choqué son pays - et elle-même - lorsqu'elle a remporté la médaille de bronze en powerlifting aux Jeux paralympiques de 2000 à Sydney, en Australie.

Dumapong, une femme de vingt-huit ans atteinte de polio, est née dans la province montagneuse d'Ifugao, située dans le nord des Philippines. Enfant, elle a quitté sa famille pour s'installer dans la métropole de Manille, où elle a vécu à Bahay Magapagal, une institution de logement pour les enfants et les jeunes handicapés. Bien qu'elle dise que sa famille lui manquait énormément, ce déménagement lui a ouvert des opportunités : la possibilité d'obtenir une éducation, de construire des relations solides avec d'autres personnes handicapées et de développer une passion pour le sport.

Aujourd'hui, Dumapong - une mère et une athlète - regarde au-delà de toutes les médailles et de l'attention que le pays porte à ses succès sportifs. Elle se soucie moins des projecteurs que des expériences positives à l'étranger, de l'éducation de sa fille Alyssa Mae et du respect qu'elle doit aux athlètes professionnels handicapés.

L'expérience paralympique ultime.

Dumapong, que ses amis proches appellent "Ads", se souvient de ses expériences aux Jeux paralympiques de 2000 - ses premiers Jeux paralympiques - avec un sentiment d'excitation et d'intensité. En souriant, elle dit avec assurance : " Représenter son pays est un honneur. Lorsque je m'entraînais ici aux Philippines, j'étais très positive et je sentais que rien ne [pouvait] m'intimider ". En fait, avant de se rendre à Sydney, Dumapong a participé à divers événements internationaux pour se préparer au grand rendez-vous. Sa participation à ces événements a été l'occasion de se rendre dans plusieurs pays qu'elle avait toujours rêvé de visiter, notamment la Malaisie et les États-Unis. Dumapong décrit l'excitation de rencontrer de nombreux athlètes handicapés du monde entier, dont un Américain qui voulait l'épouser. Elle a décliné son offre inattendue et " tentante ". Mais elle se souvient avec tendresse de lui, ainsi que des autres personnes fascinantes qu'elle a rencontrées à l'étranger. " Voyager en tant qu'athlète m'a changé [en m'exposant] à des endroits et des gens différents. Cela m'a permis de mieux accepter les autres et m'a fait rêver plus grand ", dit-elle.

Bien qu'elle ait acquis de l'expérience lors de ces premiers événements sportifs internationaux, c'est elle qui a le plus appris sur les compétitions internationales et la pression de représenter son pays aux Jeux paralympiques. " Lorsque je participais déjà à la compétition, j'étais assez intimidée par les autres athlètes, en particulier ceux qui venaient de pays dits développés comme les États-Unis, la Chine et le Royaume-Uni ". Mme Dumapong a remarqué la grande différence de ressources entre son pays et les pays des autres concurrents : " Ils [avaient] leurs propres entraîneurs et instructeurs avec eux. Je pense qu'ils avaient même leurs propres médecins et infirmières. Les athlètes étaient très confiants et certains étaient très bruyants ". Dumapong rit en se rappelant que d'autres athlètes se faisaient masser les bras et le dos et étaient suivis de près par leurs supporters. Elle souligne que son entraîneur, son formateur, son médecin, son infirmière et son ami étaient " tous réunis en un seul ". Dumapong, dont la carrière sportive est aidée par une organisation non gouvernementale et des fonds publics limités, n'a jamais bénéficié du même niveau de soutien financier que les autres athlètes des pays riches, et même les athlètes non handicapés de son propre pays. Dumopong dit : " Cela m'a vraiment poussé à bout, littéralement, et m'a fait prier très, très fort. "

La prière constante de Dumapong et sa détermination farouche lui ont permis de soulever 110 kilos, ce qui lui a valu la médaille de bronze. Elle est la première et la seule paralympienne à ramener une médaille aux Philippines - un exploit qui a attiré l'attention des masses philippines et du gouvernement. Elle déclare : " Quand j'ai gagné aux Jeux paralympiques, je pense que les Philippins, surtout ceux qui pratiquent des sports philippins, ont fait une double prise. Je leur ai montré que [les personnes handicapées] peuvent faire honneur aux Philippines ".

Cependant, le public n'a pas accordé à Dumapong la même attention que celle dont bénéficient les champions olympiques. Un journaliste a noté que " Malheureusement, malgré son exploit, la personne en fauteuil roulant d'Ifugao n'a pas reçu le faste habituel en attendant une médaille olympique, y compris le traditionnel défilé de téléscripteurs ". Mme Dumapong se rend compte que son handicap est à l'origine de l'incapacité du public à lui accorder le même respect et la même considération qu'aux athlètes non handicapés. En conséquence, elle utilise l'attention que les médias portent à sa victoire pour partager certaines de ses expériences de vie en tant que femme handicapée. Son exposition aux médias a forcé des endroits, tels que le centre commercial SM, à modifier leurs caractéristiques pour être accessibles en fauteuil roulant, et a motivé de nombreuses personnes handicapées à poursuivre des activités sportives.

La vie aujourd'hui

Depuis les Jeux paralympiques de 2000, Dumapong se tient occupée en travaillant et en jouant dans le Rondalla, un groupe musical de jeunes handicapés. Elle assiste également le Philippine Sports Pour les Différents Handicaps (PHILSPADA) dans le cadre de divers événements. En mai 2002, elle a donné naissance à Alyssa Mae, son premier enfant. Lorsqu'on lui demande si la maternité l'a changée, Mme Dumapong répond : " Je ne peux pas l'expliquer complètement. Mais je ne peux certainement pas sortir avec des amis comme avant. Et je ne peux pas avoir 8 heures de sommeil d'affilée ! " Plus sérieusement, elle déclare : " La discipline que j'ai apprise en tant qu'athlète et l'amour que j'ai découvert en moi lorsque je suis devenue mère ont fait de moi ... une meilleure personne qu'avant. "

Aujourd'hui, Dumapong équilibre son temps entre les soins à Alyssa et l'entraînement pour les compétitions internationales de développé couché. Sa première compétition en deux ans a été le Championnat du monde de développé couché à Kula Lumpur, en Malaisie, qui s'est tenu la dernière semaine d'août. Elle s'est également qualifiée pour les Jeux d'Extrême-Orient et du Pacifique Sud ( FESPIC Games ) à Busan, en Corée, qui se dérouleront en octobre prochain. Se qualifier et participer à ces tournois améliorera ses chances de représenter à nouveau son pays aux Jeux paralympiques de 2004, un objectif que Dumapong continue à viser. Ces compétitions, note-t-elle, sont une occasion " de faire mes preuves une fois de plu s". Elles lui permettent également de satisfaire son amour pour la compétition sportive et de défier les stigmates sociaux du handicap. Elle explique : " Avoir gagné aux Jeux paralympiques n'est qu'une nouveauté pour certains, et une fois que la nouveauté s'estompe, c'est le retour aux anciennes perspectives et perceptions ". Néanmoins, Dumapong est une athlète qui s'entraîne, participe à des compétitions et vise à honorer son pays comme d'autres athlètes professionnels et dévoués. Avec un regard sérieux sur son visage, elle déclare : " Hay naku ! Les Philippins ont encore un long chemin à parcourir pour que les personnes handicapées soient traitées comme des égaux ! "

Mais quelques secondes plus tard, son sourire éclatant réapparaît.

When talking to Adeline Dumapong, it's easy to forget that she's a celebrity. This chatty and energetic woman talks easily about anything and everything - careers, kids, relationships, and more. But good-natured Dumapong is the Philippine athlete who shocked her country - and herself - when she won the bronze medal in Powerlifting at the 2000 Paralympic Games in Sydney, Australia.

Dumapong, a twenty-eight year old woman with polio, was born in the mountain province of Ifugao, located in the northern part of the Philippines. As a child, she moved away from her family to Metro Manila, where she lived in Bahay Magapagal, a housing institution for children and youth with disabilities. Although she says that she missed her family tremendously, the move opened up opportunities for her: opportunities to obtain an education, build strong relationships with other people with disabilities, and develop a passion for sports.

Today, Dumapong - a mother and an athlete - is looking beyond all the medals and the country's focus on her athletic successes. She cares less about the public spotlight than about gaining positive experiences abroad, raising her daughter Alyssa Mae, and earning respect for professional athletes with disabilities.

The Ultimate Paralympic Experience
Dumapong, who is called "Ads" by her close friends, recalls her experiences at the 2000 Paralympic Games - her first Paralympics - with a sense of excitement and intensity. Smiling, she says confidently, "To represent one's country is an honor. While I was training here in the Philippines I was very positive and I felt that nothing [could] intimidate me." In fact, before heading to Sydney, Dumapong competed at various international events to prepare for the big one. Her participation at these events was a chance to travel to several countries that she had always dreamed of visiting, including Malaysia and the United States. Dumapong describes the thrill of meeting many athletes with disabilities from around the world, including one American man who wanted to marry her. She declined his unexpected and "tempting" offer. But she fondly remembers him, along with the other fascinating people she encountered abroad. "Traveling as an athlete has changed me [by exposing] me to different places and people. [It] made me more accepting of others and made me dream bigger," she says.

Although she gained experience during these first international sports events, she learned the most about international competitions and the pressure of representing her country at the Paralympic Games. "When I was already in the competition, I was quite intimidated by the other athletes, especially those who came from the so-called developed [countries] like the USA, China, UK." Dumapong noticed the vast difference in resources between her country and the other competitors' countries: "They [had] their own coaches and trainers with them. I think they even [had] their own doctors and nurses. The athletes were very confident and some were very loud." Dumapong chuckles when recalling other athletes getting their arms and backs massaged and being attended to closely by their line of supporters. She points out that her coach, trainer, doctor, nurse, and friend were "all rolled into one." Dumapong, whose athletic career is aided by a non-governmental organization and limited government funds, never received the levels of financial support that other athletes from wealthier countries, and even non-disabled athletes in her own country, have received. Dumopong says, "That really pushed me to a corner, literally, and made me pray really, really hard."

Dumapong's steady praying and fierce determination enabled her to lift 110 kilograms, which won her the bronze medal. She is the first and only Paralympian to bring a medal home to the Philippines - an accomplishment that caught the attention of the Philippine masses and the government. She says, "When I won in the Paralympic Games, I think that Filipinos, especially those who are in Philippine sports did a double take. I showed them that [people with disabilities] can bring honor to the Philippines."

However, the public failed to provide Dumapong with the same attention that Olympic champions garner. One reporter noted that "Sadly, despite her amazing feat, the wheelchair-user from Ifugao did not receive the usual pomp and pageantry awaiting an Olympic medal winner, including the traditional ticker-tape parade." Dumapong realizes that her disability gives rise to the public's inability to provide her the same respect and consideration given to athletes without disabilities. As a result, she uses the media's focus on her win to share some of her life experiences as a woman with a disability. Her media exposure has forced places, such as the SM shopping mall to modify their features to be wheelchair accessible, and motivated many people with disabilities to pursue athletic endeavors.

Life Today
Since the 2000 Paralympics, Dumapong has kept herself busy by working and playing in the Rondalla, a musical group of young people with disabilities. She also assists Philippine Sports for the Differently-Abled (PHILSPADA) with various events. In May 2002, she gave birth to Alyssa Mae, her first child. When asked if motherhood has changed her, Dumapong replies, "I cannot fully explain it. But I sure cannot go out with friends anytime like before. And I cannot have 8 hours of sleep straight!" On a more serious note, she states, "The discipline I have learned as an athlete and the love I discovered inside me when I became a mother have made me...a better person than before."

Nowadays, Dumapong balances her time between caring for Alyssa and training for international powerlifting competitions. Her first competition in two years was the World's Bench-Press Championship in Kula Lumpur, Malaysia, which was held the last week of August. She has also qualified for the Far East and South Pacific Games (FESPIC-Asian) in Busan, Korea, which take place this October. Qualifying for and competing in these tournaments will improve her prospects for representing her country again in the 2004 Paralympic Games, a goal that Dumapong continues to strive for. These competitions, she notes, are an opportunity "to prove myself all over again." They also fulfill her love for competing in sports, and help to defy the social stigma of disability. She explains, "Having won in the Paralympics is just a novelty for some, and after the novelty fades, it's back to the old outlook and perception." Nevertheless, Dumapong is an athlete who trains, competes, and aims to honor her country like other dedicated and professional athletes. With a serious look on her face, she states, "Hay naku! Filipinos have still a long way to go in order for disabled people to be treated as equals!"

But seconds later, her gleaming smile reappears.

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